肉食动物|地球上刚发现的最小恐龙,比蜂鸟还小,却是可怕的食肉动物!

提起恐龙肉食动物|地球上刚发现的最小恐龙,比蜂鸟还小,却是可怕的食肉动物!,你想到了什么?高大威猛的霸王龙,一声咆哮,森林震颤,万兽匍匐?还是易碎双腔龙,君临树巅,从森林上空豪迈取食?最近发表在《自然》杂志的一项研究,让我们来到了恐龙这个物种的另一个极端——地球上曾经生存过的最小的恐龙。

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这项研究来自中国科学院北京古脊椎动物与古人类研究所的古生物学家邢立达、 O'(邹晶梅)的团队,这个恐龙只有一个头骨,完好地保存在一块缅甸北部发掘出来的琥珀里,已有9900万年的历史,目前已被命名为眼齿鸟( )。

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科学家们利用强力X射线对琥珀标本进行了扫描肉食动物,生成了头骨的三维图像,而没有对琥珀产生任何破坏。研究表明,这种恐龙的头骨长度仅1.5厘米,体重不到2.8克,整个体长估计在5、6厘米,可能比现代的蜂鸟还小。

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然而最令人吃惊的是,凭着这么一副似乎人见人欺的小小身板,眼齿鸟竟然晋升到了食肉动物的行列——它长着约100颗锋利的牙齿,眼睛很大吐槽大会,有点类似蜥蜴,以及强壮的不怎么灵活的头骨,这意味着它和霸王龙一样,也是疯狂的掠食者!

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当然,眼齿鸟的猎物不可能是其它恐龙,甚至也不可能是当时卑微渺小的哺乳动物,而是一些小的昆虫。根据科学家们的说法,它自己可能也会被其它昆虫给吃掉,比如现在的蜂鸟就会被螳螂打牙祭。

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尤为有趣的是,由于保存在琥珀里,眼齿鸟的舌头也被保留下来了,这让科学家们还可进一步分析它的生物学特征。你想起什么没有?对了,电影《侏罗纪公园》里从琥珀里的蚊虫体内抽取恐龙血,获得恐龙基因的故事。看来琥珀真是一个好东西,为了让几千万年后潜在的另一个文明肉食动物,更好地了解甚至复原我们,我们现在是不是该大量制造一些琥珀,埋进地下呢?

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由于只有一个头骨,科学家们现在还无法对眼齿鸟进行归类,因而暂时放在鸟类一族。不过我倒觉得,要是叫眼齿龙就更好了一年一度喜剧大赛,毕竟翼龙也没叫翼鸟不是?

这项研究发表在3月11日《自然》杂志上。

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